Ciencia y tecnología

El choque de enormes meteoritos pudo originar los continentes de la Tierra

Un equipo de científicos de Australia ha encontrado la prueba más sólida de que los continentes de la Tierra se formaron por impactos de meteoritos gigantes que fueron, sobre todo, frecuentes durante los primeros mil millones de años de la historia de nuestro planeta

Un meteorito gigante impacta contra la tierra / GETTY GETTY

La teoría de que los continentes se formaron originalmente en lugares de la Tierra donde impactaron meteoritos gigantes ha existido durante décadas, pero hasta ahora los científicos no habían encontrado, una evidencia sólida para poder respaldar esta tesis.

Y esta posible prueba se ha encontrado al examinar unos diminutos cristales de un mineral llamado circón que se ha hallado en unas rocas situadas en la parte occidental de Australia. Este lugar se llama “Pilbara Craton” y es muy importante, porque representa la herencia, el remanente, mejor conservado de la corteza antigua de la Tierra y en ella se ha detectado la evidencia de estos choques de meteoritos gigantes.

En concreto, estudiar la composición de los isótopos de oxígeno en estos cristales de circón reveló un proceso “de arriba hacia abajo” que comienza con el derretimiento de las rocas cerca de la superficie y progresa más profundamente, en consonancia con el efecto geológico de los impactos de meteoritos gigantes.

“Nuestra investigación proporciona la primera evidencia sólida de que los procesos que finalmente formaron los continentes comenzaron con impactos de meteoritos gigantes”, explica ahora Tim Johnson, que trabaja en la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin y que ha dirigido este proyecto de investigación.

Dinosaurios

Los enormes choques de estos meteoritos gigantes eran parecidos a los que provocaron la extinción de los dinosaurios, pero ocurrieron miles de millones de años antes.

Comprender la formación y la evolución continua de los continentes de la Tierra es una tarea crucial porque estas masas de tierra albergan la mayoría de la biomasa de la Tierra, es el hogar de todos los seres humanos y atesoran casi todos los depósitos minerales importantes de nuestro planeta.

“No menos importante, los continentes albergan metales críticos como el litio, el estaño y el níquel, productos básicos que son esenciales para las tecnologías verdes emergentes necesarias para cumplir con nuestra obligación de mitigar el cambio climático”, aclara el doctor Johnson.

Nuevos datos

Estos depósitos minerales son el resultado final de un proceso conocido como diferenciación de la corteza, que comenzó con la formación de las primeras masas de tierra, de las cuales el Pilbara Craton es solo uno de muchos.

Y lo más importante de esta nueva investigación es que los datos relacionados con otras áreas de la antigua corteza continental de la Tierra parecen mostrar patrones similares a los reconocidos en Australia Occidental.

Por esa razón, este equipo de científicos de Estados Unidos van a probar sus hallazgos en estas rocas antiguas para ver si su modelo es más aplicable.

Javier Gregori

Javier Gregori

Periodista especializado en ciencia y medio ambiente. Desde 1989 trabaja en los Servicios Informativos...

 
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