Gastro

Menos besugo y más piscifactoría: ¿debería bajarse el IVA del pescado?

Mientras que en Bélgica o Portugal ya aplican un IVA superreducido, en España es el mismo para sardinas y langostas | Algunos restaurantes han dejado de ofrecer productos como el virrey o el rodaballo | Las pescaderías de barrio piden más apoyo frente a las grandes superficies

Una pescadería de Bilbao, este verano. / Luis Tejido (EFE)

Madrid

¿El pescado es un alimento básico? ¿Tiene sentido que se pague tanto IVA por una sardina como por una langosta? La propuesta de cesta básica con precios regulados de Yolanda Díaz no solo ha desatado un gran debate: también ha avivado otros que, en realidad, llevaban tiempo ahí.

Javier González, de la Pescadería González y Fernández, en el Mercado de Barceló (Madrid), asegura que las ventas han caído y que, en vez de crear una cesta básica, la solución pasaría por bajar el IVA del pescado y de otros productos básicos. "Ha subido todo: el transporte, la luz... La factura ha pasado de 1.500 a 2.300, así que tengo que ponerle más margen", explica por teléfono.

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El pescadero madrileño no aprueba la idea de Yolanda Díaz. "La cesta básica es un engaño, un invento del Gobierno. ¡Yo no he comprado chocolate blanco en mi vida!", dice en referencia a la propuesta de 30 productos por 30 euros de Carrefour. "Algunos clientes me compran pescado blanco porque se lo dice el médico, y otros me piden pescado azul porque también se lo dice el médico. ¿Así cómo vas a hacer una cesta básica?".

¿Una solución justa?

Su opinión coincide con la de la patronal de las pescaderías Fedepesca, que esta semana ha vuelto a pedir que se baje el IVA de los productos pesqueros. Una decisión que está "al alcance del Gobierno" y que, en su opinión, contribuiría a reducir de forma inmediata el coste de la cesta de la compra. La organización, de hecho, asegura que la medida fomentaría el consumo de las familias y que serviría para apoyar al pequeño comercio "de forma justa para todos los españoles y sin alterar la libre competencia entre los operadores".

Pero eso no está tan claro. Mónica Melle, profesora de Economía en la Universidad Complutense y miembro de Economistas Frente a la Crisis, señala que la Comisión Europea permite aplicar un IVA superreducido a productos básicos y que en España ya se grava con un 4% el pan, la leche, el queso, los huevos, las legumbres o las frutas y hortalizas, entre otros productos. Una lista a la que, en su opinión, podría sumarse el pescado. En Bélgica y Portugal, de hecho, el IVA que se le aplica ya es del 6%. Pero, ¿sería una medida realmente justa y efectiva?

"Una bajada generalizada del IVA puede tener efectos perversos", señala la profesora de Economía Financiera, quien también pone sobre la mesa la posibilidad de ofrecer ayudas directas a las familias que lo necesiten. "Al bajar el IVA, que es un impuesto regresivo, corres el riesgo de favorecer a las rentas altas, cuando precisamente es la gente con más poder adquisitivo la que menos problemas tiene para comprar pescado y posiblemente, la que más lo consume".

Sardinas y langostas

Al preguntarle por los pescados básicos, Javier González apuesta por dos blancos y otros dos azules: pescadilla, merluza, sardina y boquerón. Pero, ¿tendría sentido aplicar un IVA superreducido solo a estas especies, distinguiéndolas de otras más asociadas al lujo, como el besugo o la langosta? Melle lo ve poco viable: "Todo tiene cabida, pero esto no se ha hecho nunca y seguro que el sector lo criticaría. Que algo sea caro, de hecho, no quiere decir que no sea básico".

El precio del pescado, de todas formas, no solo depende del IVA. En ese sentido, el pescadero del Mercado de Barceló también reconoce los beneficios del pescado de piscifactoría. "Hay gente que lo evita, pero yo confío en los controles de Sanidad. Para mí es un gran producto y además, si no existiera, el precio del pescado salvaje sería tan alto que mucha gente no podría comprarlo".

César Martín, chef del restaurante Lakasa (Madrid), considera que el producto de piscifactoría se va a convertir en una opción cada vez más extendida "para la gran masa de gente", pero espera que los restaurantes puedan seguir ofreciendo pescados de mayor calidad. Hace poco, de hecho, trasladó su dilema a Twitter: "Hoy, en puerto, no nos han ofrecido ningún pecado a menos de 37 euros el kilo. ¿Cómo actuamos los restaurantes ante estas tarifas? ¿Debe ser el cliente final el que asuma esta locura? ¿Estamos ante el final de un modelo?".

Pasado un mes, ofrece algunas respuestas: "Es un tema más de concienciación global. El pescadero tiene que seguir viviendo y para seguir vendiendo tiene que subir precios, pero sin pasarse. ¡Igual que nosotros! Tiene que haber un equilibrio entre todos. Al que intente ajustar los precios le irá mejor que al que lo suba todo indiscriminadamente".

Sector pesquero y pequeño comercio

En el restaurante Lakasa, de hecho, han optado por reducir su oferta de pescados, reduciendo las opciones de 8 a 4 y rebuscando entre sus proveedores. "Del virrey, del besugo y del rodaballo, de momento nos olvidamos. Ahora nos movemos mucho más, trabajamos directamente con pequeños barcos y cooperativas de bajura, y buscamos la máxima calidad en otros pescados", explica el chef.

El debate sobre el IVA del pescado, de hecho, se mezcla también con un debate de modelo. González, por ejemplo, reivindica el papel de los mercados y de las tiendas de barrio. "En las grandes superficies trabaja mucha gente, pero si nos juntáramos, los pequeños somos más. Cuando desaparezca el pequeño comercio, lo echaremos de menos. ¿A dónde podremos ir para comprar un cuarto de gambas o un cuarto de chirlas?".

César Martín menciona también el factor laboral: "El trabajo en el mar es duro y, más allá del precio del gasoil, cada vez hay menos gente que se quiera dedicar a ello. Están muchos días fuera de casa y te tiene que compensar. Uno de nuestros proveedores habituales no está saliendo a por bonito. Quizá se tenga que reestructurar".

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