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Economía y negocios

El Gobierno asegura que "en ningún momento" se ha planteado modificar el sistema del descuento de residentes

El régimen actual está blindado por la Ley del Régimen Económico Especial de Baleares.

Viajeros suben a un avión / Rafael Troyano Valdivieso

El Ministerio de Transportes, Movilidad y Agenda Urbana (Mitma) ha asegurado este jueves que "en ningún momento se ha planteado o analizado" la posibilidad de modificar el sistema de subvenciones de los billetes de avión entre los archipiélagos balear y canario, Ceuta y Melilla y la España peninsular para residentes de estas regiones.

En un comunicado, el Ministerio ha remarcado además que el régimen actual está blindado por la Ley del Régimen Económico y Fiscal de Canarias y la ley del Régimen Económico Especial de Baleares (REB).

"Este Gobierno reforzó las bonificaciones a los billetes de avión para residentes, subiéndolos del 50% al 75% de descuento, lo que demuestra nuestro fuerte compromiso con la movilidad y la igualdad de oportunidades de los ciudadanos de las islas, Ceuta y Melilla", han señalado antes de incidir en que la Airef es una Autoridad Independiente que emite recomendaciones no vinculantes.

Así lo ha señalado el Ministerio después de que la Airef haya propuesto sustituir el descuento del 75 por ciento para residentes extrapeninsulares en el transporte aéreo y marítimo por una subvención fija.

PROPUESTA EN PROCESO

Las alarmas han saltado después de que en su última respuesta a la Airef, a finales de 2022, el Ministerio indicaba que la propuesta está 'en proceso', lo que, según la metodología del organismo, supone que no ha sido implementada ni rechazada aún; porque esté en valoración por parte del Ministerio o porque haya "medidas pendientes de adoptar para su plena implementación". Esto significa que la propuesta seguirá siendo objeto de seguimiento por parte del Ministerio de Hacienda y Función Pública en los sucesivos informes de seguimiento.

Cabe señalar que otra de las opciones en las el Ministerio podía haber calificado el expediente era la de 'propuesta rechazada', que es la categorización que la Airef plantea si el organismo no está de acuerdo con una propuesta.

PROBLEMAS CON EL DESCUENTO DE RESIDENTE PARA LA AIREF

En su informe, la Airef examinó los efectos del incremento del descuento de residente del 50 al 75 por ciento. Las primeras conclusiones apuntaban a que salía más barato para un insular desplazarse a la Península que para un residente del resto de España viajar a otra provincia.

De hecho, la Airef subrayaba que incluso sin subvención, "gracias a las buenas conexiones aéreas de las Islas", el coste generalizado de viajar de Canarias o Baleares a la Península es "menor que el coste medio de viajar en avión dentro de la misma".

Sin embargo, haciendo un análisis sobre una base de datos de 2 millones de desplazamientos, la Airef constató que cuando se incrementó la ayuda se elevaron los precios de los billetes: un 12% a Canarias y un 15% a Baleares. La autoridad fiscal concluyó que una parte muy importante de la subida de los precios se debía al incremento de la subvención. Mientras, el gasto público en este concepto se había disparado un 125 por ciento.

LOS RICOS VUELAN MÁS, ASÍ QUE RECIBEN MÁS AYUDA

Otro de los argumentos de la Airef es que el descuento supone una distribución muy desequilibrada entre la población. Primero, porque "la mitad de los residentes no vuela y, por tanto, no percibe ayuda alguna".

Por el contrario, aquellos que más vuelan reciben porcentajes altos de la subvención: el 1 por ciento de residentes en Canarias y Baleares que más voló acumuló, respectivamente, un 19 por ciento y un 17 por ciento de la subvención en 2018.

Además, la autoridad fiscal identificó dos claras tendencias: las rentas altas vuelan más veces y compran billetes más caros. De este modo, "son los individuos de rentas más altas los que están recibiendo una mayor parte de la subvención".

UNA AYUDA FIJA

Por ello, la Airef estudió medidas alternativas y se decantó por cambiar el sistema actual por una ayuda fija por ruta. Asegura que es una opción "mucho mejor desde el punto de vista socioeconómico".

El organismo hizo simulaciones comparando el sistema actual frente al propuesto y afirma que los resultados confirmaron un reparto más igualitario con tarifas fijas por ruta que el existente.

Además, asegura que el sistema de subvención fija es también más ventajoso desde el punto de vista de la competencia, para evitar que un aumento del descuento termine beneficiando a las aerolíneas en lugar de a los ciudadanos. "Cuando las aerolíneas tienen poder de mercado, aplicar una ayuda basada en un porcentaje de descuento sobre el precio, como ocurre actualmente, hace que estas empresas incrementen sus precios consiguiendo un mayor beneficio y, en consecuencia, un incremento del gasto público", razona.

La Airef también plantea las opciones de establecer un límite en el número de vuelos que se pueden beneficiar de la ayuda o en el monto total de subvención anual.

 
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