Ciencia y tecnología

Hallan un posible fósil galáctico en las cercanías de Andrómeda

En la investigación ha participado de forma destacada el Instituto de Astrofísica de Andalucía, con sede en Granada

30/06/2022 La galaxia ultradébil Pegasus V (Archivo). POLITICA ANDALUCÍA ESPAÑA EUROPA GRANADA INTERNATIONAL GEMINI OBSERVATORY /NOIRLAB/ NSF/ A / INTERNATIONAL GEMINI OBSERVATORY

Granada

Una inusual galaxia enana ultradébil, cuyas estrellas se formaron muy temprano en la historia del universo, ha sido descubierta en el marco de un proyecto encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) en los límites exteriores de la galaxia de Andrómeda, siendo probable que sea un fósil de las primeras galaxias.

A lo largo de las últimas dos décadas se ha producido una explosión en la detección de galaxias enanas débiles en el Grupo Local, el grupo de galaxias al que pertenece la Vía Láctea y en el que destaca, por tamaño, la vecina Andrómeda. Pero, a pesar de los nuevos descubrimientos, el número aún no se halla en concordancia con las predicciones teóricas, que apuntan a un número muy superior de este tipo de galaxias.

Ahora, una inusual galaxia ultradébil ha sido descubierta en los bordes de Andrómeda, y su hallazgo abre la posibilidad de que el problema de estas galaxias satélite "perdidas" se deba a las limitaciones en la capacidad de detección de los instrumentos disponibles a día de hoy.

"Hemos encontrado una galaxia extremadamente débil, Pegasus V, cuyas estrellas se formaron muy temprano en la historia del universo", señala Michelle Collins, astrónoma de la Universidad de Surrey (Reino Unido) y primera autora del artículo. "Se trata de la primera vez que se encuentra una galaxia tan débil alrededor de la galaxia de Andrómeda mediante un estudio astronómico que no fue diseñado específicamente para la tarea".

Cuando el astrónomo aficionado Giuseppe Donatiello halló, a simple vista, una "mancha" interesante en los bordes de la galaxia Andrómeda en datos de archivo, se activó un dispositivo mayor.

"Nuestra búsqueda está basada en la inspección visual de las imágenes profundas del DESI Legacy Surveys, lo que nos ha permitido localizar hasta ahora más de una docena de candidatas a galaxias satélites de Andrómeda o de su galaxia compañera M33, apunta David Martínez-Delgado, investigador Talentia Senior del IAA-CSIC que encabeza el proyecto de detección de galaxias enanas en el que se enmarca este hallazgo.

"Debido a su distancia y baja densidad estelar, estas galaxias aparecen parcialmente resueltas en las imágenes, y han pasado desapercibidas para los algoritmos de búsqueda automática de proyectos similares. Para confirmarlas, necesitamos imágenes profundas tomadas con telescopios de ocho metros, como el Gemini North en Hawái".

El hallazgo es un ejemplo de la fructífera relación entre la astronomía aficionada y profesional, ya que la búsqueda sistemática de Donatiello en los archivos ya ha revelado seis candidatas a galaxia enana.

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